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机械制造行业产品质量诉讼的法律实务分析
发布时间: 2017-1-17 13:12:10

机械制造业指从事各种动力机械、起重运输机械、化工机械、纺织机械、机床、及其他机械设备等生产的行业。机械制造业为整个国民经济提供技术装备,是国家重要的支柱产业。涉及该行业的产品质量纠纷诉讼比较复杂,牵涉到很多法律问题。笔者根据多年的实践经验,对其中的重要问题进行了认真的梳理,认为作为代理律师,应重点关注以下法律问题:

.管辖权

       1.协议管辖:审查合同中是否有协议管辖的约定,如果有,审查该约定是否符合法律规定。《民事诉讼法》第三十四条规定:“合同或者其他财产权益纠纷的当事人可以书面协议选择被告住所地、合同履行地、合同签订地、原告住所地、标的物所在地等与争议有实际联系的地点的人民法院管辖,但不得违反本法对级别管辖和专属管辖的规定”。符合上述法律规定的协议管辖约定有效,否则,约定无效。

2.地域管辖:如果合同中没有协议管辖的约定,则适用法定地域管辖。《民事诉讼法》第二十三条规定: “因合同纠纷提起的诉讼,由被告住所地或者合同履行地人民法院管辖。确定合同履行地,需要仔细审查合同的性质。因为,这类合同往往冠以买卖合同的名称,但实质上属于承揽合同,容易造成混淆。承揽合同主要是以承揽方按照定作方的特定要求完成加工生产任务为履约内容”。

《最高人民法院关于如何确定加工承揽合同履行地问题的函》明确表示:合同履行地应为合同规定义务履行的地点。加工承揽合同主要是以承揽方按照定作方的特定要求完成加工生产任务为履约内容的,承揽方履约又是以使用自己的设备、技术,人力为前提条件的。因此,加工承揽方所在地应为合同规定义务履行的地点,即合同履行地。

因此,承揽合同的合同履行地与买卖合同区别很大。这一点需要重点关注。笔者承办的案件中,就有过类似的案例。合同的名称为买卖合同,但实质上属于承揽合同。原告在舟山市定海区人民法院起诉,被告(承揽方)在上海市青浦区。提出管辖权异议后,定海区人民法院认为异议成立,裁定将案件移送至上海市青浦区人民法院。

3.级别管辖:此类合同往往标的额很大,动辄数百万元甚至数千万元,涉及到级别管辖问题。需要对照最高人民法院公布的《全国各省、自治区、直辖市高级人民法院和中级人民法院管辖第一审民商事案件标准》确定管辖法院。

.质量保证期

此类合同一般都有质量保证期的专门约定。代理律师应重点审查设备出现问题时,是否在质量保证期内。

国务院《工业产品质量责任条例【文号】国发[1986]42号第十一条规定: “在产品保证期限内发现质量不符合第二条要求时,根据不同情况,由产品生产企业对用户和经销企业承担质量责任……

《工业产品质量责任条例》第二条 规定:“产品质量是指国家的有关法规、质量标准以及合同规定的对产品适用、安全和其它特性的要求。产品质量责任是指因产品质量不符合上述要求,给用户造成损失后应承担的责任”。

根据上述法规规定,承担产品质量责任的前提条件是产品出现问题是在质量保证期内,超过质量保证期,不需要承担产品质量责任。

关于上述条例的效力,2011年国家质检总局关于实施《中华人民共和国产品质量法》若干问题的意见,国质检法[2011]83号,第六条第二项指出:“《工业产品质量责任条例》目前仍是有效的行政法规,《中华人民共和国产品质量法》没有规定,而上述行政法规有规定的,依照行政法规的规定实行”。

《中华人民共和国合同法》确认了对质量保证期的约定。第一百五十八条第二款规定:当事人没有约定检验期间的,买受人应当在发现或者应当发现标的物的数量或者质量不符合约定的合理期间内通知出卖人。买受人在合理期间内未通知或者自标的物收到之日起两年内未通知出卖人的,视为标的物的数量或者质量符合约定,但对标的物有质量保证期的,适用质量保证期,不适用该两年的规定。

根据上述行政法规、法律的规定,当事人通过合同约定的质量保证期具有法律效力。在质量保证期内,如果存在质量问题,生产方或加工方承担产品质量责任;超过质量保证期,即便发现产品有质量问题,生产方或加工方也不承担产品质量责任。

对超过质量保证期仍然要承担产品质量责任的情形,《合同法》作了一个例外规定。第一百五十八条第三款规定:“出卖人知道或者应当知道提供的标的物不符合约定的,买受人不受前两款规定的通知时间的限制”。

.诉讼时效

1.产品质量责任的诉讼时效

      《中华人民共和国民法通则》第一百三十六条规定:“下列的诉讼时效期间为一年:(一)身体受到伤害要求赔偿的;(二)出售质量不合格的商品未声明的;(三)延付或者拒付租金的;(四)寄存财物被丢失或者损毁的”。

       根据上述法律规定,出售质量不合格的商品未声明的诉讼时效期间为一年。此规定过于笼统,很难理解,如何理解这一规定的涵义?对此,最高人民法院经济审判庭于1991年11月19日,〔1991〕法经字第160号,对江西省高级人民法院经济审判庭的复函,回答了这个问题:

      “因出售质量不合格的商品而未声明引起的损害消费者利益的侵权诉讼和因产品质量不合格造成他人人身、财产损害引起的追究产品责任的侵权诉讼,适用民法通则第一百三十六条规定的1年的诉讼时效期间;至于购销、加工承揽等经济合同因质量纠纷引起的追究违约责任的合同诉讼,应当适用民法通则第一百三十五条规定的二年的诉讼时效期间。”

       根据上诉复函,买卖合同、加工承揽合同因质量纠纷引起的追究违约责任的诉讼,诉讼时效期间为二年。

2.因产品存在缺陷造成损害,要求赔偿的诉讼时效

      《中华人民共和国产品质量法》第四十五条规定:“因产品存在缺陷造成损害要求赔偿的诉讼时效期间为二年,自当事人知道或者应当知道其权益受到损害时起计算。因产品存在缺陷造成损害要求赔偿的请求权,在造成损害的缺陷产品交付最初消费者满十年丧失;但是,尚未超过明示的安全使用期的除外”。

因产品存在缺陷造成损害,是指由于产品存在缺陷,造成人身、缺陷产品以外的其他财产损害,从本质上讲属于侵权责任。《产品质量法》第四十一条第一款规定:“因产品存在缺陷造成人身、缺陷产品以外的其他财产(以下简称他人财产)损害的,生产者应当承担赔偿责任”。  

这里所说的缺陷是一个法律概念,有明确的含义。《产品质量法》第四十六条规定:“本法所称缺陷,是指产品存在危及人身、他人财产安全的不合理的危险;产品有保障人体健康和人身、财产安全的国家标准、行业标准的,是指不符合该标准”。

关于此类事情的诉讼时效问题,目前立法上存在冲突。《中华人民共和国产品质量法》第四十五条规定:“因产品存在缺陷造成损害要求赔偿的诉讼时效期间为二年。《中华人民共和国民法通则》第一百三十六条规定:出售质量不合格的商品未声明的诉讼时效期间为一年。而根据最高人民法院经济审判庭关于诉讼时效期间问题的复函,该类情况的诉讼时效也是一年”。

       这两个法律规定之间存在冲突。如何理解?按照特别法优于普通法、后法优于前法的法理, 应当适用《中华人民共和国产品质量法》第四十五条的规定,因产品存在缺陷造成损害要求赔偿的诉讼时效期间为二年。大量的司法案例也是适用二年的诉讼时效期间。民法通则的上述规定过于笼统,期待最高立法机关给出立法说明,也期待着民法典的颁布能够解决这个矛盾。

.机械设备在使用过程中出现问题的原因

机械设备在使用过程中出现问题的原因很多,成因也很复杂,比如:气候条件、工艺因素、使用方法、保养因素,等等。质量合格的设备在运行过程中也会出现这样、那样的问题。产品质量合格与否,在法律上有明确的判定标准。《中华人民共和国产品质量法》第二十六条规定:“生产者应当对其生产的产品质量负责。产品质量应当符合下列要求:(一)不存在危及人身、财产安全的不合理的危险,有保障人体健康和人身、财产安全的国家标准、行业标准的,应当符合该标准;(二)具备产品应当具备的使用性能,但是,对产品存在使用性能的瑕疵作出说明的除外;(三)符合在产品或者其包装上注明采用的产品标准,符合以产品说明、实物样品等方式表明的质量状况”。

符合上述规定的产品属于合格产品。在司法实践中有很多设备在使用过程中出现问题,但经过鉴定并非是产品质量有问题。作为代理律师,必要时要申请对设备出现问题的原因进行鉴定。如果设备在使用过程中出现问题是由于材料质量或加工过程中的缺陷造成的,那自然是属于产品质量问题,生产者应承担产品质量责任。如果是设计方面的缺陷,还要追究设计单位的责任。笔者曾代理过化工设备中压力容器泄露要求损害赔偿的案件,后来经过技术鉴定,检验结论是:造成3台废热锅炉泄漏的原因是应力腐蚀开裂。生产工艺有问题, 不属于产品质量问题,生产厂家不承担任何责任。

总之,管辖权、质量保证期、诉讼时效以及机械设备在使用过程中出现问题的原因分析,这四大方面是机械制造行业产品质量纠纷诉讼的关键问题,要重点加以关注。


        编辑先容: 王熙峰  88必发官网合伙人,华东政法大学法律硕士。律师职业近二十年,擅长于机械制造行业产品质量纠纷、质保金纠纷,经济合同纠纷等领域,办理过数百起各种类型的案件,包括很多疑难杂症案例,被顾问单位董事长盛赞“堪称是机械制造行业的法律专家”。



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